أداة ناسا تكشف العشرات من بواعث الميثان الفائقة من الفضاء


أثبتت أداة ناسا المدارية المصممة أساسًا لتطوير دراسات الغبار المحمول جواً وتأثيراته على تغير المناخ أنها بارعة في وظيفة رئيسية أخرى لعلوم الأرض – الكشف عن انبعاثات كبيرة من غاز الميثان في جميع أنحاء العالم ، وهو أحد غازات الدفيئة القوية.

قالت ناسا يوم الثلاثاء إن الجهاز ، المسمى مطياف التصوير ، قد حدد أكثر من 50 “بواعث فائقة” للميثان في آسيا الوسطى والشرق الأوسط وجنوب غرب الولايات المتحدة منذ تركيبه في يوليو على متن محطة الفضاء الدولية.

تشمل النقاط الساخنة للميثان التي تم قياسها حديثًا – بعضها معروف سابقًا والبعض الآخر اكتُشف مؤخرًا – منشآت مترامية الأطراف للنفط والغاز ومدافن قمامة كبيرة.

تم بناء مقياس الطيف في المقام الأول لتحديد التركيب المعدني للغبار المنفوخ في الغلاف الجوي من صحاري الأرض والمناطق القاحلة الأخرى عن طريق قياس الأطوال الموجية للضوء المنعكس من التربة السطحية في تلك المناطق.

ستساعد تلك الدراسة ، دراسة الغبار المعدني لسطح الأرض التابع لناسا ، أو EMIT ، العلماء على تحديد ما إذا كان الغبار المحمول جواً في أجزاء مختلفة من العالم من المحتمل أن يحبس أو ينحرف عن الشمس ، مما يساهم في ارتفاع درجة حرارة الكوكب أو تبريده.

اتضح أن الميثان يمتص ضوء الأشعة تحت الحمراء بنمط فريد يمكن لمطياف EMIT اكتشافه بسهولة ، وفقًا للعلماء في مختبر الدفع النفاث (JPL) التابع لناسا بالقرب من لوس أنجلوس ، حيث تم تصميم الجهاز وبناؤه.

تدور حول الأرض مرة واحدة كل 90 دقيقة من موقعها على متن محطة الفضاء التي يبلغ ارتفاعها حوالي 250 ميلاً (420 كم) ، وتستطيع EMIT مسح مساحات شاسعة من الكوكب بعرض عشرات الأميال مع التركيز أيضًا على مناطق صغيرة مثل ملعب كرة القدم.

قال أندرو ثورب ، تقني أبحاث مختبر الدفع النفاث الذي يقود دراسات الميثان: “بعض أعمدة (الميثان) التي تم اكتشافها من انبعاثات غازات الدفيئة (EMIT) هي من بين أكبر الأعمدة التي تمت ملاحظتها على الإطلاق – على عكس أي شيء تم رصده من الفضاء على الإطلاق”.

نتيجة ثانوية للمواد العضوية المتحللة والمكون الرئيسي للغاز الطبيعي المستخدم في محطات توليد الطاقة ، يمثل الميثان جزءًا بسيطًا من جميع انبعاثات الدفيئة التي يسببها الإنسان ولكن لديه حوالي 80 رطلًا للرطل أكثر من ثاني أكسيد الكربون.

بالمقارنة مع ثاني أكسيد الكربون ، الذي يبقى في الغلاف الجوي لعدة قرون ، فإن الميثان يستمر لمدة عقد تقريبًا ، مما يعني أن انخفاض انبعاثات الميثان يكون له تأثير فوري على الاحترار الكوكبي.

تضمنت الأمثلة على بواعث الميثان الفائقة التي تم تصويرها حديثًا والتي عرضها مختبر الدفع النفاث يوم الثلاثاء مجموعة من 12 عمودًا من البنية التحتية للنفط والغاز في تركمانستان ، وبعضها يمتد لأكثر من 20 ميلاً (32 كم).

يقدر العلماء أن أعمدة تركمانستان تطلق غاز الميثان بشكل جماعي بمعدل 111000 رطل (50400 كيلوغرام) في الساعة ، لتنافس ذروة التدفق من انفجار حقل غاز أليسو كانيون 2015 بالقرب من لوس أنجلوس والذي يُصنف كواحد من أكبر انبعاثات غاز الميثان العرضية في تاريخ الولايات المتحدة.

كان هناك مصدران كبيران آخران للانبعاثات هما حقل نفط في نيو مكسيكو ، ومجمع لمعالجة النفايات في إيران ، ينبعث منهما ما يقرب من 60000 رطل (29000 كجم) من الميثان في الساعة مجتمعة. وقال مسؤولو مختبر الدفع النفاث إن العلماء لم يكونوا معروفين في السابق.

قالت ناسا إن EMIT ، وهي واحدة من 25 جهازًا لعلوم الأرض في المدار ، يمكن أن تجد المئات من بواعث الميثان الفائقة قبل انتهاء مهمتها التي تستغرق عامًا.



اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *